Les origines du Bouddhisme

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Les origines du Bouddhisme

INTRODUCTION AU BOUDDHISME :

Le Bouddhisme a été fondé à la fin du VIe siècle avant J.-C. par Siddhartha Gautama :  le Bouddha originel.

C’est une religion importante dans la plupart des pays d'Asie.

A travers l’histoire, le Bouddhisme a pris de nombreuses formes différentes.

Dans tous les cas, chacune de ces formes s’est inspirée des expériences de vie du Bouddha et de ses précieux enseignements appelés dhamma ou dharma comme modèles pour la vie religieuse.

Cependant, ce n'est qu'à partir de la rédaction de la Charité du Bouddha par Ashvaghosa au 1er ou 2ème siècle de notre ère que nous disposons d'un compte rendu complet de sa vie.

LA NAISSANCE DU BOUDDHA JUSQU’A SON ILLUMINATION :

Le Bouddha est né vers 563 avant J.-C dans une région appelé Lumbini, près des contreforts de l'Himalaya. C'est à cette époque que l'idéal hindouiste, de renoncement à la vie familiale et sociale par les saints en quête de Vérité, s'est répandu pour la première fois et que les Upanishads ont été écrites.

Siddhartha Gautama était le fils guerrier d'un roi et d'une reine. Selon la légende, à sa naissance, un devin a prédit qu'il pourrait devenir un renonçant, se retirant ainsi de la vie sociale et temporelle.

Pour éviter cela, son père lui a fourni de nombreux luxes et plaisirs.

Mais, durant sa jeune vie d’adulte, il a fait une série de voyages où il a vu pour la première fois les formes les plus graves de la souffrance humaine : la vieillesse, la maladie et la mort.

Le contraste entre sa vie et cette souffrance humaine lui a fait comprendre que tous les plaisirs sur terre étaient éphémères et ne pouvaient que masquer la souffrance humaine.

Quittant sa femme et son nouveau fils Rahula, suite à cette remise en question profonde, il a pris plusieurs professeurs et a tenté un renoncement sévère en se retirant dans la forêt jusqu'au point de presque mourir de faim.

Finalement, réalisant que cela aussi ne faisait qu'ajouter de la souffrance, il mangea de la nourriture et s'assit sous un arbre pour méditer. Au matin ou selon certains, six mois plus tard, il avait atteint le Nirvana : l'illumination. Cet accomplissement spirituel lui apportait à la fois les vraies réponses aux causes de la souffrance et une libération permanente.

LES ENSEIGNEMENTS DU BOUDDHA :

Maintenant, le Bouddha (l'Eveillé ou l'Illuminé) commençait à enseigner ces vérités aux autres par compassion pour leur peine et leur souffrance. Il a commencé à enseigner dans les environs de Bénarès, à Sarnath. Son tempérament est celui d'un ferment spirituel, intellectuel et social.

Les doctrines les plus importantes qu'il a enseignées comprenaient les quatre Nobles Vérités et la Voie Octuple.

  • Sa première Noble Vérité est que la vie est souffrance (dukkha). La vie telle que nous la vivons normalement est pleine de plaisirs et de douleurs du corps et de l'esprit ; les plaisirs, dit-il, ne représentent pas un bonheur durable.

Ils sont inévitablement liés à la souffrance puisque nous souffrons de les vouloir, de vouloir qu'ils continuent et de vouloir que la douleur s'en aille pour que le plaisir puisse venir.

  • La deuxième Noble Vérité est que la souffrance est causée par le désir de plaisirs sensoriels et de voir les choses telles qu'elles ne sont pas. Nous refusons d'accepter la vie telle qu'elle est.
  • La troisième Noble Vérité, cependant, affirme que la souffrance a une fin.
  • La quatrième Noble Vérité offre les moyens de cette fin : la Voie Octuple et la voie du milieu. 

Si l'on suit cette Voie combinée, on atteindra le Nirvana, un état indescriptible de conscience lucide et omnisciente dans lequel il n'y a que paix et joie.

La Voie octuple est souvent représentée par une roue à huit branches : la roue du Dhamma. Cette Voie enseigne :

  • Les vues justes (les quatre Nobles Vérités),
  • L'intention juste,
  • Le discours juste,
  • L'action juste,
  • La vie/occupation juste,
  • L'effort juste,
  • La conscience juste (concentration totale dans l'activité)
  • La concentration juste (méditation).

 

La Voie des huit est imprégnée du principe de la voie du milieu, qui caractérise la vie du Bouddha.

La voie du milieu représente un rejet de tous les extrêmes de la pensée, de l'émotion, de l'action et du mode de vie. Plutôt qu'une mortification sévère du corps ou une vie d'indulgence insensée, le Bouddha a préconisé un style de vie équilibré et la culture de l'équanimité mentale et émotionnelle par la méditation et la moralité.

LA MORT DU BOUDDHA :

Après la mort du Bouddha, ses disciples se sont progressivement installés dans des monastères, fournis par les laïcs mariés en tant que dons générateurs de mérite.

Ils se livraient également à des pratiques telles que la visite du lieu de naissance du Bouddha et le culte de l'arbre sous lequel il est devenu éveillé : l’arbre de la bodhi.

Ils vénéraient également les images du Bouddha dans les temples et des reliques de son corps conservées dans divers stupas ou tumulus funéraires.

Un roi célèbre, nommé Ashoka, et son fils ont contribué à la diffusion du Bouddhisme dans toute l'Inde du Sud et au Sri Lanka (Ceylan, IIIe siècle avant J.-C.)

LES DIFFÉRENTES ECOLES BOUDDHISTES :

De nombreuses écoles monastiques se sont développées parmi les disciples du Bouddha.

Cela s'explique en partie par le fait que ses enseignements pratiques étaient énigmatiques sur plusieurs points.

Par exemple, il refusait de donner une réponse sans équivoque sur la question de savoir si les humains ont une âme (atta/atman) ou non.

Une autre raison du développement de différentes écoles est qu'il a refusé de nommer un successeur pour le suivre en tant que chef de la Sangha (ordre monastique).

Il dit aux moines d'être des lampes pour eux-mêmes et de faire du Dhamma leur guide.

Vers le premier siècle de notre ère, une scission majeure s'est produite au sein du clan bouddhiste, celle entre les branches du Mahayana et de l’Hinayana.

  • De la branche Hinayana ("le Petit Véhicule"), il ne reste que l'école Ravada (fondée au IVe siècle avant J.-C.), que l'on trouve actuellement au Sri Lanka et dans tous les pays d'Asie du Sud-Est.

Cette école met l'accent sur la figure historique du Bouddha Gautama, et sur le caractère central du mode de vie et de la pratique (méditation) du moine.

Les moines ravada soutiennent que le Bouddha a enseigné une doctrine d'anatta (non-âme) lorsqu'il a parlé de l'impermanence du corps/forme humain, de la perception, des sensations/sentiments, de la conscience et de la volonté.

Ils croient cependant que les êtres humains continuent à se réformer et à renaître, et à accumuler du karma jusqu'à ce qu'ils atteignent le Nirvana. L'école Ravada a compilé un canon sacré des premiers enseignements et règlements bouddhistes, appelé Tripitaka.

  • La branche des écoles Mahayana ("Grand véhicule") a débuté vers le 1er siècle de notre ère ; on trouve aujourd'hui des mahayanistes surtout en Corée, en Chine, au Japon et au Tibet. Les trois écoles les plus importantes sont la Terre Pure, le Zen Chanor et le Tantra.

Les écoles mahayana utilisent en général des textes appelés sutras, soulignant que les laïcs peuvent aussi être de bons bouddhistes et qu'il existe d'autres voies efficaces vers le Nirvana en plus de la méditation, par exemple les chants et les bonnes œuvres utilisés en Terre Pure.

Ils croient que le Bouddha et tous les êtres humains ont leur origine dans ce qui est appelé Bouddha Nature, Bouddha Esprit, ou la vacuité. Ce n'est pas "rien", mais c'est la Source complètement indescriptible de toute Existence ; c'est en même temps le potentiel d'Illumination.

La forme du Bouddha historique n'était, dit-on, qu'une manifestation de la nature de Bouddha.

Le Mahayana parle donc de nombreux Bouddhas passés et aussi futurs, dont certains sont "divins" et président des mondes de Bouddha ou des paradis célestes.

Les bodhi sattvas, qui sont des personnes qui ont atteint le point d'illumination, mais qui font demi-tour et font le vœu d'utiliser leur illumination (compassion, sagesse et pouvoir) pour aider à libérer les autres de leur souffrance, sont particulièrement importants.

Le canon du Mahayana dit qu'il n'y a finalement aucune distinction entre "soi" et "l'autre", ni entre le samsara (transmigration, renaissance) et le Nirvana. De ce fait, le bodhi sattvais est capable d'assumer la souffrance des autres dans le samsara et de leur transférer son propre mérite.

LE BOUDDHISME AUJOURD’HUI : 

Bien que le Bouddhisme ait pratiquement disparu en Inde (vers le XIIe siècle de notre ère) - peut-être en raison de la nature universelle de l'hindouisme, des invasions musulmanes ou d'une trop grande pression sur le mode de vie du moine en tant que religion -, il a plus que prouvé sa viabilité et sa spiritualité pratique dans les pays d'Asie où il a été introduit.

Les nombreuses formes et pratiques qui ont été développées au sein du Bouddhisme ont également permis à de nombreux types de personnes de satisfaire leurs besoins spirituels grâce à cette grande religion.

 

 


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