Qui est Bouddha ?

Qui est Bouddha ?

 

 

Bouddha n'est pas un nom, mais un titre. C'est un mot sanskrit qui signifie "une personne qui est éveillée". Ce à quoi un Bouddha est éveillé, c'est la vraie nature de la réalité.

En termes simples, le bouddhisme enseigne que nous vivons tous dans un brouillard d'illusions créé par des perceptions erronées et des "impuretés" - la haine, l'avidité, l'ignorance. Un bouddha est quelqu'un qui est libéré du brouillard. On dit que lorsqu'un bouddha meurt, il ne renaît pas mais passe dans la paix du Nirvana, qui n'est pas un "ciel" mais un état d'existence transformé.

La plupart du temps, quand quelqu'un dit le Bouddha, c'est en référence à la personne historique qui a fondé le bouddhisme. Il s'agit d'un homme appelé à l'origine Siddhartha Gautama qui a vécu dans ce qui est aujourd'hui le nord de l'Inde et du Népal il y a environ vingt-cinq siècles.


Que savons-nous sur le Bouddha historique ?

L'arbre de la Bodhi, où le Bouddha a atteint l'illumination, à Bodhgaya, en Inde.

L'histoire traditionnelle commence avec la naissance de Siddhartha Gautama à Lumbini, au Népal, vers 567 avant Jésus-Christ. Il était le fils d'un roi.


Le prince Siddhartha avait vingt-neuf ans lorsque sa vie a changé. Lors de promenades en calèche devant ses palais, il vit d'abord un malade, puis un vieil homme, puis un cadavre. Cela le secoua au plus profond de son être ; il réalisa que son statut privilégié ne le protégerait pas de la maladie, de la vieillesse et de la mort. Lorsqu'il a vu un chercheur spirituel - un "saint homme" mendiant - l'envie de rechercher la paix de l'esprit est née en lui.


Il s'est assis en méditation sous "l'arbre de la Bodhi" jusqu'à ce qu'il réalise l'illumination. À partir de ce moment, il sera connu sous le nom de Bouddha.


Le prince renonça à sa vie mondaine et se lança dans une quête spirituelle. Il cherche des maîtres et punit son corps par des pratiques ascétiques telles que des jeûnes extrêmes et prolongés. On croyait que punir le corps était le moyen d'élever l'esprit et que la porte de la sagesse se trouvait au bord de la mort. Cependant, après six ans, le prince ne ressent que de la frustration.

Finalement, il a réalisé que le chemin de la paix passait par la discipline mentale. À Bodh Gaya, dans l'État indien moderne du Bihar, il s'est assis en méditation sous un ficus, "l'arbre de la Bodhi", jusqu'à ce qu'il s'éveille, ou réalise l'illumination. À partir de ce moment, il sera connu sous le nom de Bouddha.

 

Sculpture en grès du Bouddha atteignant la transcendance finale, connue sous le nom de parinirvana, à sa mort. vers 1503, par Qiao Bin.

Il a passé le reste de sa vie à enseigner aux gens comment réaliser l'illumination pour eux-mêmes. Il a donné son premier sermon dans l'actuelle Sarnath, près de Bénarès, puis a marché de village en village, attirant des disciples tout au long du chemin. Il a fondé l'ordre originel des nonnes et des moines bouddhistes, dont beaucoup sont également devenus de grands maîtres. Il est mort à Kushinagar, situé dans l'actuel État de l'Uttar Pradesh, dans le nord de l'Inde, vers 483 avant Jésus-Christ.

L'histoire traditionnelle de la vie du Bouddha n'est peut-être pas exacte dans les faits ; nous n'avons aucun moyen d'en être sûrs. Les historiens d'aujourd'hui sont généralement d'accord sur le fait qu'il y a eu un Bouddha historique et qu'il a vécu entre le IVe et le VIe siècle avant J.-C., à peu près. On pense qu'au moins certains des sermons et des règles monastiques enregistrés dans les plus anciennes écritures sont ses paroles, ou quelque chose de proche de ses paroles. Mais la plupart des historiens n'iront pas plus loin.

Y a-t-il eu d'autres bouddhas ?

Un des arhats du Bouddha. XIXe siècle, Chine. Bois avec pigment.

Dans le bouddhisme Theravada - l'école dominante de l'Asie du Sud-Est - on pense qu'il n'y a qu'un seul bouddha par âge de l'humanité ; chaque âge est un temps inimaginable. Le bouddha de l'époque actuelle est notre bouddha historique, Siddhartha Gautama. Une autre personne qui réalise l'éveil au cours de cette époque n'est pas appelée bouddha. Il ou elle est plutôt un arhat (sanskrit) ou un arahant (pali) - "digne" ou "perfectionné". La principale différence entre un arhat et un bouddha est que seul un bouddha est un maître du monde, celui qui ouvre la porte à tous les autres.

Les premières écritures citent d'autres bouddhas qui ont vécu à des époques incroyablement lointaines. Il y a aussi Maitreya, le futur Bouddha qui apparaîtra lorsque tout souvenir des enseignements de notre Bouddha aura été perdu.

Il existe d'autres grandes traditions du bouddhisme, appelées Mahayana et Vajrayana, et ces traditions ne fixent aucune limite au nombre de bouddhas qu'il peut y avoir. Cependant, pour les pratiquants du bouddhisme Mahayana et Vajrayana, l'idéal est d'être un bodhisattva, qui fait le vœu de rester dans le monde jusqu'à ce que tous les êtres soient illuminés.

 

Qu'en est-il des Bouddhas dans l'art bouddhiste ?

 

Amitabha à Sukhavati. Thangka du Tibet central. Avec l'aimable autorisation de Freer Sackler.

Il existe une multitude de bouddhas, en particulier dans les écritures et l'art du Mahayana et du Vajrayana. Ils représentent des aspects de l'éveil spirituel, et ils représentent également nos propres natures les plus profondes. Parmi les bouddhas iconiques ou transcendants les plus connus, citons Amitabha, le Bouddha de la lumière sans limite ; Bhaiṣajyaguru, le Bouddha de la médecine qui représente le pouvoir de guérison ; et Vairocana, le Bouddha universel ou primordial qui représente la réalité absolue. La façon dont les bouddhas sont posés transmet également des significations particulières.

Une petite sculpture de Hotei, le moine rieur communément identifié à tort comme le Bouddha historique. XIXe siècle, Japon.

Le bouddha, chauve, potelé et rieur, que beaucoup d'Occidentaux considèrent comme un personnage du folklore chinois du dixième siècle. Son nom est Budai en Chine, ou Hotei au Japon. Il représente le bonheur et l'abondance, et il est un protecteur des enfants, des malades et des faibles. Dans certaines histoires, il est expliqué comme une émanation de Maitreya, le futur Bouddha.

Les bouddhistes adorent-ils Bouddha ?

Amour envers Bouddha

Le Bouddha n'était pas un dieu, et les nombreuses figures emblématiques de l'art bouddhiste ne sont pas destinées à représenter des êtres divins qui vous feront des faveurs si vous les vénérez.

On dit que le Bouddha était critique à l'égard du culte, en fait. Dans une des écritures (Sigalovada Sutta, Digha Nikaya 31), il a rencontré un jeune homme engagé dans une pratique de culte védique. Le Bouddha lui a dit qu'il est plus important de vivre de manière responsable et éthique que de pratiquer un culte.

Vous pensez peut-être au culte si vous voyez des bouddhistes s'incliner devant les statues de Bouddha, mais il y a autre chose. Dans certaines écoles bouddhistes, s'incliner et faire des offrandes sont l'expression physique de l'abandon d'une vie égoïste et centrée sur l'égoïsme et de l'engagement à pratiquer les enseignements du Bouddha.

Qu'est-ce que le Bouddha enseignait ?

Le dharmachakra, ou "roue du dharma", qui représente l'enseignement de la noble voie octuple du Bouddha. 13e siècle, Japon. Bronze doré.

Lorsque le Bouddha a atteint l'illumination, il a également réalisé autre chose : que ce qu'il avait perçu était tellement hors de l'expérience ordinaire qu'il ne pouvait pas être entièrement expliqué. Ainsi, au lieu d'enseigner aux gens ce qu'il faut croire, il leur a appris à réaliser l'éveil par eux-mêmes.

L'enseignement fondamental du bouddhisme est constitué par les quatre nobles vérités. Très brièvement, la Première Vérité nous dit que la vie est dukkha, un mot qui ne se traduit pas parfaitement en anglais. Il est souvent traduit par "souffrance", mais il signifie aussi "stressant" et "incapable de satisfaire".

La deuxième vérité nous dit que dukkha a une cause. La cause immédiate est le désir, et le désir vient du fait de ne pas comprendre la réalité et de ne pas se connaître soi-même. Parce que nous ne nous comprenons pas nous-mêmes, nous sommes criblés d'anxiété et de frustration. Nous vivons la vie d'une manière étroite et égocentrique, traversant la vie avec un désir ardent de choses qui, nous pensons, nous rendront heureux. Mais nous ne trouvons la satisfaction que brièvement, puis l'anxiété et le désir recommencent.

La troisième vérité nous dit que nous pouvons connaître la cause de dukkha et être libérés de la roue du hamster du stress et de l'envie. Cependant, il ne suffit pas d'adopter des croyances bouddhistes pour y parvenir. La libération dépend de la perception que l'on a de la source de dukkha. Le désir ne cessera pas tant que vous n'aurez pas réalisé par vous-même ce qui en est la cause.

La quatrième vérité nous dit que la compréhension vient de la pratique de la noble voie octuple. L'Octuple Sentier peut être expliqué comme un aperçu de huit domaines de pratique - y compris la méditation, la pleine conscience et une vie éthique qui profite aux autres - qui nous aideront à vivre plus heureux et à trouver la sagesse de l'illumination.

Qu'est-ce que l'illumination ?

Tête de Bouddha. Ve-VIe siècle

Les gens s'imaginent qu'être éclairé, c'est être tout le temps dans la félicité, mais ce n'est pas le cas. Et atteindre l'illumination ne se fait pas nécessairement d'un seul coup. Très simplement, l'illumination est définie comme une perception approfondie de la vraie nature de la réalité et de nous-mêmes.

L'éveil est également décrit comme la perception de la bouddhité, qui dans le bouddhisme Vajrayana et Mahayana est la nature fondamentale de tous les êtres. Une façon de comprendre cela est de dire que l'illumination du Bouddha est toujours présente, que nous en soyons conscients ou non.

L'illumination, donc, n'est pas une qualité que certains ont et d'autres non. Réaliser l'illumination, c'est réaliser ce qui est déjà. C'est juste que la plupart d'entre nous sont perdus dans le brouillard et ne peuvent pas le voir.

 

Y a-t-il une Bible bouddhiste ?

Texte Bouddhiste

Pas exactement. D'une part, les différentes écoles et confessions du bouddhisme n'utilisent pas toutes le même canon d'écritures. Un texte estimé par une école peut être inconnu dans une autre.

De plus, les écritures bouddhistes ne sont pas considérées comme les paroles révélées d'un dieu qui doit être accepté sans question. Le Bouddha nous a appris à ne pas accepter un enseignement sur la seule base de l'autorité, mais à l'étudier par nous-mêmes. Les nombreux sutras et autres textes sont là pour nous guider, pas pour nous endoctriner.

Le point important est que le bouddhisme n'est pas quelque chose que l'on croit, mais quelque chose que l'on fait. C'est un chemin de discipline personnelle et de découverte personnelle. Les gens ont suivi ce chemin pendant 25 siècles, et il y a maintenant beaucoup de directions, de panneaux et de balises. Et il y a des mentors et des enseignants pour les guider, ainsi que de nombreuses belles écritures.


Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés